A Tribute to Pahlawan Perang Italia – Luigi Durand De La Penne

Pada musim gugur 1969 saya adalah seorang Letnan di Royal Naval Reserve dan navigator kapal selam pertama, semua-Inggris, HMS Valiant (SSN 02) pada waktu itu pada kunjungan kehormatan dan berlabuh di bagian dalam dari Pelabuhan La Spezia di pantai barat Italia. HMS Valiant adalah kapal nuklir kedua di Royal Navy, yang pertama adalah kapal selam HMS Dreadnought (SSN01) yang memiliki reaktor S5N Amerika. Karena kesalahpahaman dengan Wakil Laksamana Herman Rickover, Amerika menolak untuk memasok reaktor air bertekanan bawah laut ke Inggris dan kami harus membangun sendiri. Karena itu, HMS Valiant adalah orang Inggris dan diberi reaktor 80 ton dan turbin propulsi 80 megawatt yang sangat canggih dan diam-diam, unsur-unsur desainnya, secara paradoks, kemudian disalin oleh Angkatan Laut AS untuk kapal selam mereka.

Setelah tiga minggu latihan berat dengan kapal perang NATO di Mediterania, semua tertarik untuk mendapatkan pengalaman berharga dan langka dalam melacak kapal selam nuklir, kami berlabuh di cekungan bagian dalam pelabuhan La Spezia. Seperti kebiasaan selama kunjungan kehormatan, pejabat lokal dan perwira angkatan laut Italia senior diundang ke pesta ruang makan resmi. Malam itu saya sedang melakukan tugas 'bertemu dan menyapa' di selubung kapal selam untuk pesta yang diadakan di ruang kontrol. Seorang Wakil Laksamana Italia yang agak beruban muncul di alis, memberi hormat kepada quarterdeck dan mendekati saya ketika saya berdiri dengan seragam terbaik (dengan pedang) di samping palka sampai ke pesta.

"Selamat malam, Pak," aku menyapanya, memberi hormat, "selamat datang di HMS Valiant."

"Aku menjatuhkan HMS Valiant terakhir!" dia menggeram, membalas salamku.

"Baiklah, pak, tolong jangan menenggelamkan yang ini," hanya itu yang bisa saya pikirkan sebagai balasan; karena itu adalah Wakil Laksamana de la Penne. Dia sangat menikmati pesta berikutnya, membawa saya ke makan siang besar di kota pada hari berikutnya dan mengatakan kepada saya, dengan kata-katanya sendiri, bagaimana dia menenggelamkan HMS Valiant sebelumnya pada tahun 1941. Ini adalah kisahnya.

Pada 19 Desember 1941 ketika dia menjadi Letnan-Komandan di Regia Marina Italia, dia memimpin tiga tim dari dua orang katak Italia ke Alexandra Harbor dengan menaiki kereta dua orang. Pada 3 Desember 1941, kapal selam Italia Scire meninggalkan La Spezia dengan tiga kereta torpedo yang diamankan ke casing atasnya dan dalam perjalanan, memulai Komandan de la Penne dengan lima orang yang terlatihnya dari Pulau Leros di Laut Aegea.

The Serce melanjutkan ke posisi lebih dari satu mil dari pintu masuk ke pelabuhan Alexandra, datang ke kedalaman periscope dan melepaskan kereta. Ketiga kereta berjalan ke pelabuhan ketika ledakan yang melindungi pintu masuk dibuka untuk membiarkan tiga kapal perusak Inggris keluar. Sebagian besar armada Laut Tengah Inggris berada di jangkar di dalamnya termasuk kapal perang WW1 HMS Queen Elizabeth dan HMS Valiant. Teman De la Penne, Letnan Emilio Bianchi kehilangan pasokan Oksigennya dan harus muncul selama beberapa menit. De la Penne bergerak menuju HMS Valiant seorang diri. Ketika dia beberapa meter pendek, motor kereta berhenti berfungsi dan dia harus mendorongnya di bawah kapal perang yang memiliki sekitar empat kaki izin dari dasar, rata pasir di pelabuhan.

Setelah menempatkan muatan mereka baik de la Penne dan Bianchi harus muncul di dekat buritan HMS Valiant dan ditangkap. Bianchi telah mematahkan lengannya dan dibawa ke teluk sakit, dirawat, dan kemudian, setelah pertanyaan yang memunculkan tidak lebih dari nama, pangkat dan nomor seri dari masing-masing, mereka dikunci di dek dekartemen yang lebih rendah, secara kebetulan hanya sedikit di atas menagih bahwa mereka telah ditempatkan di bawah kapal perang. Dengan lima belas menit waktu yang dimaksudkan ledakan, de la Penne memperingatkan kapten HMS Valiant, Charles Morgan, pada waktunya agar semua personel kapal dibersihkan dari dek bawah. Baik de la Penne dan Bianchi sedikit terluka ketika muatan mereka meledak tetapi dievakuasi ke geladak atas pada waktu untuk menyaksikan dakwaan yang ditempatkan oleh dua maiales lainnya pergi di bawah HMS Ratu Elizabeth, Destroyer Inggris HMS Jervis dan tanker Norwegia Sagona . Setelah semua tuduhan diledakkan, kedua kapal perang itu tenggelam ke pasir dan tetap tidak bergerak selama beberapa bulan sampai perbaikan sementara dapat diselesaikan dan kapal-kapal diperlengkapi kembali. Penuh warna upacara, matahari terbenam dengan panggilan terompet, parade di dek atas dan latihan senjata dilakukan sementara sementara kapal perang sedang beristirahat di dasar pelabuhan, sehingga muncul dari pantai bahwa mereka masih mengapung dan beroperasi penuh , jika agak sarat muatan.

Akibat

Italia menyetujui gencatan senjata dengan Sekutu pada tanggal 8 September 1943 dan de la Penne dibebaskan dari tahanan perangnya. Dia setuju untuk membantu Angkatan Laut Kerajaan dengan senjata bawah air dan program katak mereka.

Dia terlibat dalam perencanaan dan pelaksanaan serangan oleh kru kapal Angkatan Laut Kerajaan di benteng Jerman di La Spezia ketika tim campuran petualang Italia dan Inggris menenggelamkan kapal penjelajah Gorizia dan Bolzano di pelabuhan.

Laksamana Charles Morgan, yang pernah menjadi Kapten HMS Valiant ketika Luigi Durand de la Penne menyandarkan punggungnya pada tahun 1941, tidak pernah melupakan kesatriaan de la Penne dalam memperingatkannya akan bahaya bagi personel Inggris di dek bawah HMS Valiant dan dengan demikian menghemat banyak kehidupan ketika dek-dek itu dievakuasi. Dia telah mencoba mendapatkan de la Penne sebagai medali Inggris, tetapi gagal karena Italia tidak secara resmi bersekutu dengan Inggris. Pada bulan Maret 1945, Putra Mahkota Umberto dari Italia, dengan Laksamana Sir Charles Morgan, sekarang memimpin pasukan Angkatan Laut Inggris di Adriatik, sedang memeriksa barak angkatan laut Italia di Taranto dan memberikan medali kepada personel untuk keberanian dalam pelayanan. Putra Mahkota Umberto dari Italia, yang tahu tentang upaya Laksamana Morgan untuk mendapatkan medali Inggris untuk de la Penne, memintanya untuk mempersembahkan de la Penne dengan medali tertinggi Italia untuk keberanian, 'Valor Militare' atas nama Pangeran.

Wakil Laksamana Luigi Durand de la Penne meninggal pada tanggal 17 Januari 1992. Dia adalah seorang yang sangat berani dan saya merasa terhormat telah bertemu dengannya dan mendengar kisahnya tentang tenggelamnya kapal perang HMS Valiant dari bibirnya sendiri.